De Starship-megaraket van SpaceX was te krachtig voor zijn eigen bestwil

Het SpaceX-ruimtevaartuig stijgt op 20 april 2023 van het lanceerplatform tijdens een testvlucht vanaf de sterrenbasis in Boca Chica, Texas.PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images

SpaceX heeft zojuist de krachtigste raket gelanceerd die de wereld ooit heeft gezien – zo krachtig dat het een probleem is.

De 40 verdiepingen tellende Starship-megaraket vloog op 20 april voor het eerst de ruimte in. Bij de lancering vuurde de Super Heavy-booster van de raket meer dan twee dozijn Raptor-motoren ter grootte van een vrachtwagen tegelijk af, waardoor het lanceerplatform met een kracht van wel 15 miljoen pond werd opgeblazen.

Hierdoor vlogen er brokstukken in het rond, regende er vuil en zand op een stad die acht kilometer verderop lag en liet een grote krater achter waar het lanceerplatform zich bevond.

Enorme rookpluim met rondvliegende stenen en puin van de raketlancering van ruimtevaartuigen slikt apparatuur op die veel is omheind met struiken

Rotsen en ander puin vliegen rond verre camera’s terwijl het ruimtevaartuig van SpaceX voor het eerst opstijgt op zijn Super Heavy Booster.Joe Skipper/Reuters

Toen, 24 mijl boven de grond, kon de booster niet scheiden – een essentiële stap voor Starship om de ruimte in te blijven vliegen. Hierdoor tuimelde de hele raket totdat SpaceX zijn “vluchtbeëindigingssysteem” activeerde, waardoor de raket explodeerde.

Nu houdt de Federal Aviation Administration Starship aan de grond terwijl ze het onderzoeken. Dit is de standaardprocedure van de FAA voor wat zij “onderzoeken naar tegenslagen” noemt.

Een bewaker te midden van het puinveld op de lanceerbasis van SpaceX.

Een bewaker houdt het publiek in de gaten terwijl ze door een puinveld lopen bij het lanceerplatform waar Starship is opgestegen.PATRICK T. FALLON/Personeel/Getty Images

Elon Musk, CEO van SpaceX, wilde graag binnen twee maanden weer lanceren, zei hij Twitteren.

Maar Musk heeft eerder toegegeven dat hij overdreven optimistisch is over lanceringsdata, en volgens een FAA-verklaring zal SpaceX’s Starship-raketopstelling aan de grond blijven totdat het bureau bepaalt dat “elk systeem, proces of procedure gerelateerd” dit niet met tegenslag moet doen. de openbare veiligheid aantasten.”

“Afhankelijk van de omstandigheden kunnen sommige onderzoeken naar ongevallen binnen enkele weken afgerond zijn. Andere, complexere onderzoeken kunnen enkele maanden duren’, zei de FAA in een e-mail aan Insiders.

Musk heeft eerder kritiek geuit op de FAA-regelgeving voor het vertragen van de voortgang van Starship. Dit is tenslotte niet het eerste onderzoek van het bureau naar de ruimtevaartuigen van SpaceX. Een eerder ongevalsonderzoek hield een testvlucht van een prototype bijna drie weken tegen.

Vanaf woensdagmiddag zweeg het Twitter-account van Musk echter over het nieuwe federale onderzoek. SpaceX reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Ondertussen moet het bedrijf, naast het onderzoek, de schade aan het lanceerplatform van de gewelddadige lancering van de raket beoordelen en repareren.

SpaceX heeft de ongekende prestaties van Starship nodig om Musks dromen van een nederzetting op Mars waar te maken. Op dit moment kampt het bedrijf echter met de gevolgen.

Starship was te krachtig voor zijn lanceerplatform

Puinveld nabij de SpaceX Starship-raketlanceringslocatie.

Een puinveld omringt het lanceerplatform van Starship nadat de raketlancering beton eronder had opgeblazen.PATRICK T. FALLON/Personeel/Getty Images

Tijdens een Twitter Spaces-sessie de dag voor de lancering zei Musk dat zijn grootste zorg is dat als een van de motoren uitvalt, een “vuurbal”-incident het lanceerplatform zou kunnen doen smelten. In een dergelijk scenario zei Musk dat het SpaceX enkele maanden zou kosten om het lanceerplatform opnieuw op te bouwen.

Dat gebeurde niet, maar het lanceerplatform was duidelijk beschadigd. Na de lancering lieten foto’s en video’s een enorme krater zien waar de raket opsteeg.

De krater in het lanceerplatform na de lancering van het ruimtevaartuig van SpaceX.

De krater in het lanceerplatform na de lancering van het ruimtevaartuig van SpaceX.LabPadre/YouTube

“Beton schoot de zee in en dreigde de brandstoftanks te raken, dat zijn deze silo’s naast het lanceerplatform”, vertelde Dave Cortez, de Lone Star Chapter-directeur van de Sierra Club, aan CNBC.

Foto’s tonen deuken in deze brandstoftanks aan de zijkanten tegenover het lanceerplatform.

Close-up van beschadigde tanks op de lanceerplaats van het SpaceX-ruimtevaartuig.

Het lanceerplatform van het Starship ligt bezaaid met puin, met op de achtergrond zichtbare beschadigde brandstoftanks.PATRICK T. FALLON/Personeel/Getty Images

De volgende dag, muskus getweet dat het lanceerplatform nog niet klaar was.

Volgens Musk was SpaceX drie maanden eerder begonnen met de bouw van een watergekoelde stalen plaat die onder het lanceerplatform moest worden geplaatst, maar was de plaat niet op tijd klaar. Ze dachten dat het hittebestendige beton onder het lanceerplatform de explosie van 15 miljoen pond van de 33 Raptor-motoren van de raket zou overleven.

Elon Musk woont het Met Gala 2022 bij dat In America: An Anthology of Fashion viert in het Metropolitan Museum of Art op 2 mei 2022 in New York City.

Elon Musk zei dat het lanceerplatform nog niet klaar is voor de lancering van Starship.Dimitrios Kambouris/Getty Images

“Vroeg in de analyse, maar de kracht van de motoren terwijl ze werden gesmoord, kan het beton hebben verbrijzeld in plaats van het simpelweg te eroderen,” zei hij.

Starship regende puin veel verder dan verwacht

Het puinveld van het ruimteschip ligt bezaaid met enorme stenen die na de lancering in de lucht zijn gegooid.

Het puinveld van het ruimteschip ligt bezaaid met enorme stenen die na de lancering in de lucht zijn gegooid.PATRICK T. FALLON/Personeel/Getty Images

Volgens de FAA waren er geen gewonden bij de lancering van het Starship. Er waren echter talloze meldingen van grond en zand dat op een nabijgelegen stad regende.

SpaceX en de FAA verwachtten dat het puin van een explosie op het lanceerplatform beperkt zou blijven tot een gebied van 700 hectare, volgens documenten van een milieubeoordeling die SpaceX moest voltooien om zijn lanceervergunning te verkrijgen. Dat is ongeveer een vierkante kilometer.

In plaats daarvan kwamen inwoners van een stad op acht kilometer van de lanceerplaats – Port Isabel, Texas – terecht in een asachtige regen van deeltjes die tijdens de lancering opstegen. Een buurtbewoner vertelde Insiders dat auto’s, gebouwen en ramen na de lancering onder het stof zaten en dat de raket deuren deed schudden.

“De Emergency Management Division van Cameron County heeft bevestigd dat het stof dat vanmorgen in Port Isabel viel, zand en vuil was van dichtbij de SpaceX-lanceerplaats, in de lucht gegooid door de kracht van de lancering”, schreven ze City in een Facebook-update.

Het is onduidelijk hoe groot de schade is of hoe lang het duurt voordat SpaceX het lanceerplatform heeft gerepareerd.

Naast het ongevalsonderzoek moet SpaceX een wijziging van zijn lanceervergunning aanvragen om met een ander ruimtevaartuig te kunnen vliegen.

Lees het originele artikel op Business Insider

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *